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Joaquín Niemann se gradúa de Crack

Niemann acaba 12 bajo el par y logra su primer top 5 en el PGA y asegura su membresía para el Tour 2019. El chileno gana su primer millón como profesional: suma ya US$ 1.081.932 en los ocho torneos que ha disputado.

La ascendente carrera de Joaquín Niemann parece no tener techo. El golfista de 19 años lleva semanas consiguiendo buenos lugares en los torneos que ha disputado y ha sorprendido al mundo, haciendo que se especule con su futuro exitoso.

Y aunque aún no llegan los títulos a los estantes de Joaco, sí los buenos resultados se suman para galardonar una promisoria historia que ayer escribió un nuevo capítulo. En el A Military Tribute at The Greenbrier, Niemann finalizó en el quinto lugar y asegura así su membresía en el PGA Tour 2019. Otro hito en la historia del joven que este año recién pasó a ser profesional.

La participación del chileno en la cancha del The Old White TPC fue desigual en cada una de las cuatro jornadas. La del sábado había sido su peor, cayendo hasta el 30º puesto de la tabla general. Ayer domingo, sin embargo, se encargó de hacer un juego histórico que lo terminó ubicando en su primer Top 5, cosechando su mejor posición en los ocho torneos que ha disputado en el Tour.

Ayer comenzó parejo en los tres primeros hoyos, logrando el par en ellos. En los tres siguientes se vio reflejado el buen juego y la templanza del chileno, quien anotó tres birdies consecutivos. En los hoyos 9, 12 y 14 volvió a repetir el birdie, haciendo seis en total para quedar con 12 golpes bajo el par en el recuento de la jornada. No cometió errores ni registró bogeys. Incluso, al finalizar su turno se ubicaba cuarto en la general. Fue el mejor extranjero del torneo.

Su participación en la próxima temporada aún falta que sea confirmada por el PGA, pero los 93 puntos que le sumó el 5º puesto al ranking, a la Fedex Cup, de Niemann, quien alcanzó 414 en total, le dan virtualmente el paso a la próxima temporada.

“Tal vez el mejor día de mi vida”, escribió, en inglés, Joaco en Twitter tras finalizar The Greenbrier. “Miembro del PGA Tour”, agregó. Niemann es el segundo chileno que asegura su membresía desde Benjamín Alvarado, quien lo consiguió en 2014.

Con el buen resultado de ayer, el talagantino igualó su mejor ronda en el PGA. Registró los mismos 12 golpes bajo el par que consiguió en abril pasado en el Valero Texas Open, cuando terminó sexto en su primer torneo como profesional.

En The Greenbrier estaba en juego la clasificación al Open británico, el próximo major de la temporada. Sin embargo, Niemann no logró uno de los cuatro cupos que repartía. Kelly Kraft, Brandt Snedeker, Jason Kokrak and Austin Cook los ganaron. Este último, precisamente, es quien privó al chileno de clasificar, ya que, pese a igualar en la tabla, tiene mejor ranking.

El nacional, en su etapa amateur, se adjudicó la medalla The Mark H. McCormack, por lo que había asegurado un puesto en el torneo. Eso se diluyó cuando Niemann pasó a ser profesional, haciendo que deba lograr en cancha su participación.

Tiene una última oportunidad para conseguirlo. Entre el jueves y el domingo se disputa el John Deer Classic, que entrega un único cupo al Open Británico a repartir para quien termine dentro de los cinco mejores y no haya clasificado antes.

Su resultado de ayer le hace adjudicarse un cheque de 247.470 dólares, sumando más de un millón (US$ 1.081.932) desde que se integró al Tour. No fue el más abultado que ha ganado. En The Memorial, en marzo, obtuvo US$309.275.

En el European Tour, Felipe Aguilar finalizó 69º en el Abierto de Irlanda con cuatro golpes sobre el par. El ganador fue Russel Knox. En el Challenge de Praga, Hugo León acabó 45º, lejos del inglés Ben Stow. Carlos Bustos finalizó tercero el 88º Campeonato Amateur de Golf de Brasil, mientras que Agustín Errázuriz fue 12º. El campeón fue el local Machado.

 

 

FUENTE: LA TERCERA

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