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Astrónomos de la Universidad de Concepción logran la medida más precisa del Universo

La investigación, que tomó 16 años de análisis, apareció hoy en la revista científica Nature.

“Parecía imposible pero lo logramos… medimos la distancia entre la Vía Láctea Láctea y la Gran Nube de Magallanes, con una exactitud del 1%, eso superó con creces las estimaciones previas”, así lo afirmó Wolfgang Gieren, astrónomo de la Universidad de Concepción e investigador del Centro de Excelencia en Astrofísica CATA y del Instituto Milenio de Astrofísica.

El trabajo fue liderado por los doctores Grzegorz Pietrzynski, Darek Graczyk y Wolfgang Gieren, todos astrónomos de la la Universidad de Concepción quienes forman parte de un grupo de 22 científicos, provenientes de países tan variados como Polonia, Francia, Estados Unidos y Alemania.

Superar lo insuperable

El año 2013, el mismo equipo de investigación logró determinar la distancia a la galaxia Gran Nube de Magallanes con una precisión del 2.2%. “Para mejorar nuestra medición anterior aumentamos las muestras de sistemas de estrellas binarias emplazadas en la Gran Nube de Magallanes, desde ocho hasta veinte. A ello sumamos una nueva calibración de la técnica usando mediciones interferométricas obtenidas en el Observatorio Paranal (ESO)”, explica Gieren

Adicionalmente, utilizamos observaciones obtenidas desde los Observatorios La Silla (ESO), Las Campanas (de la Carnegie Insitution for Science) y telescopios del South African Astronomical Observatory (SAAO, Sudáfrica.

“Esta noticia nos alegra ya que nos permitirá aumentar nuestra comprensión de la expansión del Universo, y del fenómeno de la energía oscura que es uno de los grandes enigmas contemporáneos en la Astrofísica”, concluye el Dr. Wolfgang Gieren.

La investigación se enmarcó en el “Proyecto Araucaria” fundado en año 2002 en la Universidad de Concepción y que es apoyado por el Centro de Astrofísica CATA y el Instituto de Astrofísica MAS.

 

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